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ECU (European Currency Unit, ou unité de compte européenne)

Unité de compte inventée en 1978 pour les besoins de la politique agricole commune, lorsque l'abandon du système des changes fixes a provoqué des fluctuations quotidiennes du cours du change des diverses monnaies de la Communauté européenne les unes par rapport aux autres, provoquant du même coup des fluctuations quotidiennes des prix garantis sur lesquels reposait alors cette politique agricole. Un accord monétaire européen fut donc passé entre les neuf membres (nombre de pays dont se composait alors la CEE) pour stabiliser leurs monnaies par rapport à cette unité de compte, dont la valeur était déterminée par un panier de monnaies, chaque monnaie étant représentée en fonction du poids économique du pays concerné dans l'ensemble européen d'alors. L'accord monétaire (appelé système monétaire européen) précisait que chaque pays a l'obligation de faire en sorte que le taux de change de sa monnaie par rapport à l'ECU ne s'écarte pas de plus de 2,25% de part et d'autre de leurs cours pivotsrespectifs. En cas de besoin, il était prévu la possibilité d'une modification des cours pivots, c'est-à-dire d'une dévaluationou d'une réévaluation. Le 1erjanvier 2000, le système monétaire européen(SME) a été supprimé, mais l'ECU est demeuré l'unité de compte de la politique agricole commune, qui concerne des pays qui ne font pas partie de la zone euro.

 

Commentaire:
En réalité, le système monétaire européen(SME) a joué un tout autre rôle que celui que l'on attendait. En rattachant les monnaies européennes qui en faisaient partie au mark par un taux de change fixe, il a contraint ces monnaies à s'aligner sur la monnaie la plus forte. Certes, des possibilités de dévaluation existaient (qui ont d'ailleurs été utilisées une douzaine de fois) pour les monnaies les plus faibles, mais le fait de devoir négocier ces dévaluations, et les conséquences psychologiques défavorables qui en résultaient tant pour le pays que pour le gouvernement ayant dévalué, incitèrent les gouvernements en question à devenir très attentifs à ne pas voir les prix nationaux monter plus vite qu'en Allemagne. Au fond, le SME, organisme technique, est devenu l'instrument d'un alignement sur la politique monétaire allemande, ce qui a permis, par la suite, de donner corps à la monnaie unique.
L'ECU, contrairement à l' euro, n'était pas une monnaie, mais un mode de calcul.



Date de mise à jour : 22/01/2010


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