Retour au dictionnaire



Epargne

Part du revenu qui n'est pas consacrée à la consommation, au paiement des intérêts ou des impôts.

 

Commentaire:
Cette définition très extensive fait que les disponibilités détenues sur un compte à vue ou en caisse sont considérées comme de l'épargne. Il en est de même des remboursements de prêts (autres que les prêts à la consommation): puisqu'il ne s'agit pas de consommation, on les considère comme de l'épargne. Enfin, l'épargne n'est pas le fait des seuls ménages. Une entreprise épargne lorsqu'elle dégage un résultat brut (avant amortissementset provisions) supérieur au montant des impôts sur le bénéfice et des dividendes qu'elle verse.
L'épargne est dite brute lorsqu'elle est mesurée avant amortissement( consommation de capital fixedans la Comptabilité nationale), c'est-à-dire avant remplacement du capital technique usé ou obsolète.
A l'échelle globale, la production engendre un revenu. Si une partie de ce dernier –l'épargne– n'est pas dépensée, la dépense devient inférieure à ce qui a été produit. Pour rétablir l'équilibre entre l'offre (la production) et la demande (la dépense), il faut donc qu'il existe des achats de biens d'investissement (logements, machines, bâtiments), et que ces achats soient, en valeur, équivalents à l'épargne réalisée. L'égalité de l'épargne et de l'investissement est donc une condition d'équilibre du système productif dans son ensemble. Si cette égalité n'avait pas lieu, une partie de la production ne trouverait pas preneur, des stocks s'accumuleraient, et certains producteurs réaliseraient du coup un investissement forcé (les stocks de produits invendus sont assimilés à un investissement). Lequel les inciterait à réduire leur production, pour écouler leurs stocks. Une épargne supérieure à l'investissement tend donc à entraîner un ralentissement d'activité. La situation inverse (épargne inférieure à l'investissement) stimule l'activité (mais aussi la hausse desprix). Le problème est que, dans une économie de marché, les décisions d'épargne et d'investissement sont prises par des millions d'acteurs différents. Rien ne dit qu'elles soient spontanément compatibles. C'est une des raisons principales pour lesquelles, dans ce type d'économie, l'activité peut fluctuer à la hausse ou à la baisse.



Date de mise à jour : 22/01/2010




Dictionnaire/Accueil