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Inégalité

Désigne une différence mesurable en termes de niveau de vie ou de qualité de vie entre individus ou entre groupes sociaux. Lorsqu'une inégalité est mesurée au sein d'une catégorie homogène (par exemple les salaires), il est plus correct de parler de disparité.

 

Commentaire:
Les inégalités peuvent être économiques (revenus, patrimoine), sociales (chômage, soins, espérance de vie...) ou culturelles (scolarisation, lecture, loisirs...). Dans un système social comme le nôtre, où les facteurs économiques jouent un rôle important, les inégalités sont le plus souvent cumulatives: une inégalité initiale de revenu engendre d'autres inégalités en cascade: qualité de logement, niveau de formation des enfants, recours aux soins, etc. Mais il faudrait se garder d'une vision trop mécaniste et trop économiste des choses. D'une part, l'économique n'est pas toujours déterminant: ainsi, dans le domaine culturel, les enfants d'artisans aux revenus relativement élevés (boucher, boulanger...) réussissent moins bien à l'école que les enfants d'enseignants du secondaire aux revenus pourtant en général plus modestes, ce qui montre que la réussite à l'école est aussi liée aux incitations familiales et au soutien culturel que chaque enfant trouve dans son milieu. D'autre part, à revenu initial identique, les trajectoires sociales des uns et des autres peuvent beaucoup différer, parce que certains disposent d'un capital social(réseau de relations, capacité à valoriser ses atouts) que d'autres n'ont pas, et parce que jouent aussi des éléments liés à la personnalité. Les inégalités ne peuvent donc être examinées exclusivement en termes déterministes.
En outre, elles doivent s'apprécier de façon dynamique: par exemple, il est possible que, face au premier emploi, l'insertion professionnelle d'un jeune sortant d'une école d'ingénieurs et celle d'un jeune qui vient d'échouer au bac soient aussi difficiles l'une que l'autre, et qu'ils soient obligés d'accepter des emplois temporaires de même type (coursier, manutentionnaire...). Mais il est clair que, quelques années après, les trajectoires de l'un et de l'autre ont de fortes probabilités d'être très différentes.



Date de mise à jour : 22/01/2010




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