A quoi sert la finance ?

Arnaud Parienty
Alternatives Economiques n° 305 - septembre 2011

La finance joue un rôle clé dans la compétitivité et la richesse d'un pays. Grâce à des outils de plus en plus sophistiqués, elle gère les risques et l'allocation de l'épargne. Mais la multiplication des crises financières incite à remettre en question l'utilité sociale d'une partie de son développement.

1.
La finance est l'ensemble des mécanismes et des institutions qui apportent à l'économie les capitaux dont elle a besoin pour fonctionner.
Son rôle est d'affecter les ressources d'épargne disponibles aux usages les plus productifs.
Comme ces ressources sont limitées au niveau d'un seul pays, ce rôle est essentiel.
Les économistes classiques considéraient d'ailleurs que le manque de capital était le premier obstacle à la croissance.
Comme sur n'importe quel marché, l'activité financière est orientée par les prix, en l'occurrence le rendement que les épargnants attendent de leurs placements.
Tout financement déplace des ressources dans le temps.

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