David Hume, de la nature humaine à l'étalon-or

Gilles Dostaler
Alternatives Economiques Poche n° 057 - octobre 2012
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Philosophe et économiste, David Hume a remis en cause le rationalisme dogmatique et défendu une méthode expérimentale de raisonnement. Adepte du libre-échange, sa thèse sur le commerce a posé le fondement théorique du système de l'étalon-or.

C'est comme philosophe, l'un des plus célèbres de l'Angleterre, que David Hume est connu.
Mais à cette époque, les économistes - l'appellation n'existait pas - étaient d'abord des philosophes.
C'est seulement au début du XXe siècle qu'Alfred Marshall parviendra à dissocier l'enseignement de la philosophie morale de celui de l'économie au Royaume-Uni.
Hume, soupçonné d'agnosticisme, n'est pas parvenu à obtenir les deux chaires auxquelles il a postulé aux universités de Glasgow et d'Edimbourg, bien qu'Adam Smith l'ait qualifié comme "de loin le philosophe et l'historien le plus illustre de présent âge".

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