Elton Mayo et l'école des relations humaines

Marc Mousli
Alternatives Economiques n° 256 - mars 2007

Fondateur de la sociologie industrielle, Elton Mayo est à l'origine de l'école des relations humaines, un courant théorique fécond mais controversé.

Elton Mayo est inséparable de ce qui est considéré comme le fait fondateur de la sociologie industrielle: les expériences menées dans l'usine de Hawthorne de la Western Electric Company.
Il en a tiré des enseignements qui ont donné naissance au courant théorique le plus fécond et le plus controversé du XXe siècle en matière de management: l'école des relations humaines.
Mayo n'était pas un universitaire de haut vol, mais il était brillant, charmeur, élégant, maître dans l'art d'animer un débat.
C'était aussi un psychologue de talent, au diagnostic très sûr, capable d'intuitions fulgurantes et d'analyses pertinentes.
Il était pourtant lui-même psychologiquement fragile.

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