Henry Thornton, financier, évangéliste et philanthrope

Gilles Dostaler
Alternatives Economiques Poche n° 057 - octobre 2012

Humaniste, réformateur et homme de foi, Henry Thornton est un théoricien majeur de l'économie monétaire et bancaire. Analyste critique de la théorie quantitative, il est l'un des premiers économistes à comprendre que la monnaie est étroitement liée au crédit.

Auteur d'un des ouvrages majeurs sur la monnaie et le crédit, publié à l'aube du XIXe siècle, Henry Thornton fut à la fois financier, banquier et parlementaire.
Ce n'est pourtant pas à ces titres qu'il était connu de ses contemporains, mais comme homme de foi, humaniste et réformateur.
Avec son ami William Wilberforce, il fut l'âme dirigeante de ce qu'on a appelé le " parti des saints " ou " secte de Clapham ", du nom d'un village situé près de Londres où Thornton habitait.

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