James Steuart, le combat perdu contre Adam Smith

Gilles Dostaler
Alternatives Economiques Poche n° 057 - octobre 2012
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Précurseur écossais de l'économie politique, James Steuart est l'auteur d'un ouvrage considéré comme le premier traité d'économie. Vite enterré par son contemporain Adam Smith, qui ne daigna pas en faire mention dans la "Richesse des nations".

L'Ecosse était, au XVIIIe siècle, une des terres d'élection de la nouvelle discipline de l'économie politique.
James Steuart fut le second, après Antoine de Montchrétien en France en 1615, à lui donner ce nom, en 1767, dans ce qui est parfois considéré comme le premier traité systématique d'économie.
Neuf ans plus tard, Adam Smith publiait ses Recherches sur la nature et les causes de la richesse des Nations.
Smith, comme la plupart de ses contemporains, n'avait pas l'habitude d'être généreux envers ses prédécesseurs, y compris ceux dont il s'inspirait, ni d'en mentionner les oeuvres.
Ce fut le cas, de manière particulièrement spectaculaire, avec James Steuart.

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