La loi d'Engel


Alternatives Economiques Poche n° 031 - novembre 2007

Ernst Engel (1821-1896), à ne pas confondre avec le copain de Marx, Friedrich Engels, était un statisticien prussien qui, à la suite du mathématicien belge Adolphe Quételet (1796-1874), procéda aux premières mesures de consommation et de revenu des ménages.
Il constata que, lorsque le revenu augmente, les dépenses alimentaires occupent une part décroissante dans l'ensemble des dépenses du ménage, alors que c'est l'inverse pour les dépenses qu'il qualifiait "de luxe" (transports, livres, journaux, sorties…), les dépenses d'habillement progressant quant à elles à peu près au même rythme que le revenu.
Ces constats empiriques donnèrent naissance aux lois d'Engel.

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