Quand la Chine médiévale s'industrialisait

Laurent Testot, Journaliste et conférencier en histoire mondiale (www.histoire-mondiale.com), Auteur de Cataclysmes. Une histoire environnementale de l'humanité, Payot, 2017
Alternatives Economiques n° 370 - juillet 2017

La révolution industrielle amorcée en Chine au XIe siècle est restée sans lendemain. En cause : catastrophes environnementales et invasions de nomades des steppes.

Et si la première révolution industrielle n'avait pas eu lieu en Grande-Bretagne au XVIIIe siècle, mais en Chine au XIe siècle ?
L'hypothèse, formulée par l'historien Robert Hartwell dans les années 1960 [1], a été peu étudiée depuis.
Elle pose pourtant des questions fondamentales : si une révolution industrielle avait démarré en Chine au XIe siècle, l'empire du Milieu n'aurait-il pas dû exercer une hégémonie mondiale ?
Ne parlerions-nous pas chinois aujourd'hui ?
Les sinologues savent depuis longtemps que sous la dynastie des Song du Nord (960-1127), la Chine a connu une croissance telle que cette période est qualifiée d'âge d'or de la Chine.
L'empire du Milieu est alors l'Etat le plus peuplé et le plus prospère de la planète.

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