Thomas Mun, incarnation du mercantilisme

Gilles Dostaler
Alternatives Economiques Poche n° 057 - octobre 2012
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Dirigeant de la Compagnie des Indes orientales et représentant emblématique du mercantilisme, Thomas Mun fait du surplus commercial la source de la richesse de l'Etat, car il stimule l'activité économique.

Thomas Mun est le personnage le plus représentatif de ce qu'on appelle le mercantilisme.
Cette expression est apparue, comme c'est souvent le cas, longtemps après la réalité qu'elle désigne.
C'est Adam Smith qui, en 1776, l'a forgée pour caractériser les thèses mises en avant par plusieurs de ceux qui, entre le début du XVIe et la fin du XVIIIe siècle, ont écrit sur le fonctionnement de l'économie, ainsi que les politiques menées par les Etats-nations en émergence.
Mercantilisme" vient du mot italien "mercante", pour marchand.
Les mercantilistes font l'éloge des marchands et du commerce, renversant ainsi la position des scolastiques et des philosophes grecs.

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