William Petty, précurseur de l'économétrie

Gilles Dostaler
Alternatives Economiques Poche n° 057 - octobre 2012
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Comprendre les économistes

Membre actif de la Société royale, William Petty applique aux phénomènes sociaux une méthode d'observation et d'expérimentation. Cette approche domine depuis plus de trois siècles la pensée économique.

Figure typique du XVIIe siècle, le Britannique William Petty est un de ces hommes-orchestres dont on pourrait difficilement imaginer l'existence dans le monde contemporain, caractérisé par une extrême spécialisation des sciences et des métiers.
Il était navigateur, médecin, chirurgien, musicien, homme d'affaires, parlementaire, spéculateur, militaire, mathématicien, poète, cartographe, inventeur entre autres d'un vaisseau à deux quilles et d'une version primitive de W.
C.
Loin de pratiquer ces divers métiers en dilettante, il a excellé dans plusieurs d'entre eux.

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